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脱欧让英国选举研发开支承诺黯然失色

时间:2017-06-05 14:07:15 来源:科学网

保守党党魁特雷莎·梅正在参观一家工厂设施,她曾承诺在研发领域投入更多资金。
图片来源:Anthony Devlin/Reuters

在决定谁将带领脱欧谈判的英国选举之前,该国主要政党表现出一个明显的共识。三个政党均在其宣言中承诺将在科学领域投入更多资金。伦敦科学和工程运动主任Sarah Main说,每个政党“为了英国的未来都把科学放在其议程的核心”。

然而,由于脱欧的不确定性悬在未来英国科学的上方,对于很多科研人员开说,这些承诺看起来似乎更像安慰奖。现在距离英国脱欧公投已近一年,但该国科学家仍不知晓这样的割裂对于科研资金以及未来与欧洲同事的合作意味着什么。同时,非英国籍欧洲科学家也不清楚他们未来的居民身份。

与其他科学大国相比,英国在研发领域的开支相对较小:仅占其国内生产总值(GDP)的1.7%。相较而言,德国占2.9%,美国占2.8%。但英国执政党保守党(民意测验显示该党将会赢得6月8日的选举)曾表示,它希望在10年内将英国研发开支增加到GDP的2.4%,更长期的目标则是增长到3%。其主要反对党工党则承诺到2030年将科研开支增加到3%,而在民意测验中位居第三位的自由民主党设定的“长期目标”则是将科学开支增加一倍。

在理论上,这些目标将意味着英国科研领域将获得另外的数十亿英镑。但曼彻斯特商学院联盟科学政策研究专家Kieron Flanagan表示,所占GDP的比例并不是衡量一个国家科研健康与否的必要指标。“一些开玩笑的人曾指出,实现3%的目标最容易的方式是让经济崩溃。”他说,“这是真的,所以它实际上表明类似这样的比例毫无意义。”他补充说,其中很多研发开支来自于私人领域,政府对其并没有直接控制。(冯维维)

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