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珊瑚依然能在酸性海水中生长“骨骼”

时间:2017-06-03 11:20:45 来源:科学网

图片来源:《科学》

气候变化对珊瑚来说是个大问题,这种形成集落的动物为约25%的海洋生物提供了家园。由于海洋会吸收大气中的二氧化碳而导致的海洋酸化,这对石珊瑚造成的影响尤其严峻,它使得这些动物更难让由碳酸钙(在针对胃灼热和消化不良的抗酸药中可发现同样的分子)构成的骨骼被沉淀下来。

现在,科学家表示,珊瑚对其骨骼生长在一定程度上具有主动控制能力,从而保护其免受海洋酸化的最严重破坏。为了了解珊瑚如何建造它们的“骨骼”,科学家利用超高分辨率显微成像观察了常见的石珊瑚——萼形柱珊瑚构建其轮廓。

图像表明,珊瑚能够分泌一种形成碳酸钙——由周围水中的钙离子和碳离子形成——的酸性蛋白质模板,从而合生成矿物晶体,形成珊瑚“骨骼”的核心。这对支撑生物学控制的珊瑚骨骼生长提供了最强大的证据,该团队在6月1日发表于《科学》的文章中报告了这一成果。

由于这种酸蛋白质能够比预期在更广泛的范围内发挥作用,科学家表示,因此海洋即便在酸化,珊瑚也能够继续形成珊瑚礁。

但这并不意味着珊瑚礁会不受阻碍地生长。首先,它们仍然需要构成其生物家园的碳酸钙构建模块,而这在酸性较强的海洋中会更少。其次,它们仍处于会导致珊瑚白化和死亡的温暖海水和藻华的巨大威胁之下。(晋楠)

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